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Piscine du Rhône

Dessin de la piscine du Rhône réalisé par Julie Petrolli

En bref

  • 1959-1960 : étude du projet de centre nautique du Rhône par l'architecte Alexandre Audouze-Tabourin.

  • 22/02/1960 : délibération du Conseil municipal approuvant l'avant-projet de construction du centre nautique.

  • 21/11/1961 : début du chantier.

  • Janvier 1963 : mise en eau de la pataugeoire.

  • Février 1964 : installation du 1er des 4 pylônes.

  • 26/05/1965 : inauguration du centre nautique du Rhône. 

  • 2003 : le centre reçoit le label "Patrimoine du XXe siècle" par le ministère de la Culture.

  • Années 2010 : rénovation.

  • 23/09/2015 : le centre nautique prend le nom de Tony Bertrand.

  • un bassin de baignade de 60 m sur 22 m, de 0,60 à 1,20 m de profondeur.
  • un bassin de compétition de 50 m sur 20 m et de 2,40 m à 3 m de profondeur.
  • une fosse à plongeons de 14 m sur 14 m et de 4,5 m de profondeur.

 

Des bateaux piscine sur le Rhône au centre nautique Tony Bertrand

Un projet de longue date 

"Un ensemble balnéaire, […] tels que les Lyonnais n’auraient jamais osé rêver…". C’est en ces termes que le journal Le Progrès annonce le 26 mars 1959 à ses lecteurs que Louis Pradel, maire de Lyon, demande des études d’installation d’une piscine sur les bords du Rhône. Cette demande fait suite à la décision prise par le préfet du Rhône d’interdire les baignades dans le fleuve sur toute la traversée de Lyon, en dehors d’espaces aménagés.

Cette idée n’est pas nouvelle, puisque le premier projet de construction d´un centre nautique situé sur les bas-ports date de 1932. Il était porté par l’Union générale de la Mutualité du Rhône. Ce projet a lui-même été précédé d'installations de bains dans des bateaux-piscine sur les bords du Rhône, visibles sur plusieurs photographies.

En 1959-1960, c’est l’architecte Alexandre Audouze-Tabourin qui est chargé de cette étude. Rapidement, le site situé entre les ponts de la Guillotière et de l’Université est retenu. Une délibération du Conseil municipal du 22 février 1960 approuve l’avant-projet de construction d’un centre nautique sur le bas-port du Rhône. Elle est consultable ici et .

 

Chantier du centre nautique : le bas-port avant les travaux (avant fin 1961, cote : 851WP/14)
Chantier du centre nautique : le bas-port avant les travaux (avant fin 1961, cote : 851WP/14)

 

 

Une piscine hors-norme

Le centre nautique se veut d’une ampleur et d’une importance jamais vue !

Il comprend :

  • un bassin de baignade de 60 m sur 22 m, de 0,60 à 1,20 m de profondeur ;
  • une pataugeoire enfants en forme de trèfle à 3 compartiments avec un pédiluve sur le pourtour ;
  • un bassin de compétition de 50 m sur 20 m et de 2,40 m à 3m de profondeur ;
  • une fosse à plongeons de 14 m sur 14 m et de 4,5 m de profondeur.

Une vaste plage doit entourer les bassins, surélevés en moyenne de 1 m au dessus du bas-port. Des gradins et des « solaria » doivent prendre appui sur le mur de soutènement du quai. Un bâtiment d’exploitation à l’architecture avant-gardiste doit aussi sortir de terre avec un hall d’entrée, des locaux administratifs, une infirmerie, des cabines à change et 3 200 casiers prévus. L’ensemble est conçu comme un immense navire amarré à quai avec, dans ses cales, une énorme machinerie complexe, capable de fabriquer de l’eau chaude pour les bassins et de filtrer l’eau.

Le chantier de construction débute le 21 novembre 1961. Construit sur le bas-port, le projet a nécessité d’importantes études préliminaires, notamment des sondages, afin de s’assurer de la stabilité du sous-sol et de résoudre les difficultés liées aux crues du Rhône. C'est d’autant plus important que toutes les installations de filtrage et de chauffage sont prévues en sous-sol, pour des raisons esthétiques. La pataugeoire est le 1er équipement à être mis en eau, en janvier 1963.

 

Lyon - Piscine sur les quais de Saône, bassin des enfants (vers 1980, cote : 4FI/6535)
Lyon - Piscine sur les quais de Saône, bassin des enfants (vers 1980, cote : 4FI/6535)

 

Le premier des 4 pylônes d’éclairage est installé en février 1964. Louis Pradel et Alexandre Audouze-Tabourin assistent à l’opération. Chaque pylône mesure 30 m de haut pour 20 tonnes. Il supporte en sa hauteur une construction circulaire de 12 m de diamètre comprenant 73 projecteurs. Leur capacité d’éclairage est de 600 lux, afin de mettre en valeur le carrelage « bleu mers du sud » des plages entourant les bassins. Très vite cependant, leur installation suscite une large controverse dans le public. Pour autant, ils sont maintenus et continuent de participer de l’identité visuelle des quais du Rhône.

En raison du gel, le chantier connaît quelques retards. Le centre nautique est finalement inauguré le 26 mai 1965 : les meilleurs nageurs du Lyonnais testent le bassin de compétition. Cet équipement gigantesque, tant sur le plan spatial qu’architectural et technique, suscite l’admiration. Première piscine olympique de France, ce centre nautique est un complexe de référence européen. Il figure dans le dossier de candidature de Lyon pour les Jeux Olympiques de 1968.

 

Des ambitions trop grandes

Mais le fait que les bassins soient découverts entraîne de trop courtes périodes d’utilisation, pour une exploitation et un entretien qui se révèle vite être très conséquents. Il va s’en suivre une série de projets qui n’aboutissent pas : en 1983, un projet de couverture du bassin olympique ; dans les années 1990, différents projets autour des 4 pylônes : destruction, végétalisation…

Finalement, c’est au début des années 2010 que la décision de réhabiliter le centre nautique du Rhône est prise. Le détail des travaux peut être consulté sur le site internet de la Ville de Lyon.

Le centre reçoit aussi en 2003 le label du ministère de la Culture « Patrimoine du XXe siècle ».

Le 23 septembre 2015, le nom de Tony Bertrand, ancien sportif et adjoint au maire de Lyon en charge des sports, est donné à la piscine du Rhône

Piscine du Rhône - Centre nautique

  • Centre nautique sur le Rhône, construction : plans (1960-1962, 425WP/169 et 425WP/170).
  • Centre nautique du Rhône, travaux de construction : bâtiment d'exploitation et autres : béton armé : plans numéro 82 à 279 (1963-1964, 851WP/12) ;  sondages et relevés topographiques (1961-1962) ; devis et cahier des charges (1961-1965, 851WP/13) ; études et suivi du chantier dont plans et 7 photos NB (1961-1965, 851WP/14).
  • Centre nautique. Ville de Lyon. Schéma général. Rampes d'arrosage. Modifications. Vue axonométrique, Soc. J.-F. Boccard, 4 octobre 1962. Pap. 59,30 x 84 cm. Annotations au crayon 30/11/1965 (1962-1965, 2S/946).
  • Centre nautique Tony Bertrand : affiche de la communication externe (2018, 2736W/22).
  • Piscines : dossier de coupures de presse (3CP/128).

 

Tony Bertrand

  • Acte de naissance n°947 du 31/08/1912.
  • Papiers personnels et de fonction de Tony Bertrand (1960-1997, 1II/535/1 et 1II/535/2).
  • Office municipal des sports et événements animé sous la présidence de l'adjoint Tony Bertrand (1944-1983, 1II/632/1).
     
  • BEGUET Anne-Laure, La piscine du Rhône de Alexandre Audouze-Tabourin (1962-1965). Un exemple d'architecture labellisée 'Patrimoine du XXe siècle'. Lyon : 2006. 2 vol. multigr., mémoire de Master 1 Hist. Art, option Patrimoine, Lyon 2.
  • BEAUFORT, Jacques, L'architecture à Lyon. Lyon et le Grand Lyon de 1800 à 2000. Jean-Pierre Huguet, Editeur, tome II, 2001, 308 p., p. 165-166.
  • Piscine du Rhône, Centre nautique actuellement centre nautique Tony-Bertrand : dossier de l'Inventaire général de la Région Auvergne-Rhône-Alpes. 

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